Histoire du bouddhisme zen

Une des particularités du Zen réside dans la transmission de cette pratique d’éveil de patriarche en patriarche en Inde, en Chine puis au Japon pour se développer en Europe ces dernières décennies. L’expérience du Bouddha s’est transmise sans interruption, d’enseignant en disciple, formant ainsi une lignée continue.

A travers quelques textes de maîtres occidentaux de l’Association Zen Internationale (AZI) nous vous proposons de découvrir les origines d’une pratique ancienne, née en Inde il y a 2600 ans …

Le zen remonte à l’expérience du Bouddha Shakyamuni qui réalisa l’éveil dans la posture de dhyana (zazen, méditation zen) en Inde au VIe siècle av. J.-C.

Cette expérience s’est depuis transmise de façon ininterrompue, de maître à disciple, formant ainsi la lignée du zen. Après une implantation de près de mille ans en Inde, le moine Bodhidharma apporta cet enseignement en Chine, au VIe siècle après J.-C. Le zen, sous le nom de ch’an, connut alors un grand épanouissement dans ce pays, y trouvant un terrain favorable à son développement. C’est surtout pendant cette période qu’il affirma son originalité, sa simpli- cité et la pureté de sa pratique.

Au XIIIe siècle, le moine japonais Dôgen, après un séjour en Chine, implanta le zen Sôtô au Japon. Fondateur de notre école, maître Dôgen est aussi considéré comme l’un des plus grands philosophes du boudd-hisme. 

Le zen influencera profondément toute la culture japonaise ; dans ce pays, plus de 20 000 temples témoignent aujourd’hui d’un rayonnement remarquable.

Au XXe siècle, l’Occident commença à s’intéresser au zen dans son aspect philosophique 

Tandis qu’à la même époque, au Japon, le maître Kodo Sawaki, qui faisait partie d’un courant réformateur du zen, re- donnait une impulsion à la pratique de l’assise, en particulier en dehors des temples. A la fin des années 60, c’est l’un de ses successeurs, Tai- sen Deshimaru, qui apporta à l’Europe l’essence de cet enseignement, comme l’avait fait Bodhidharma en Chine, mille cinq cents ans aupa- ravant.